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Article du mercredi 16 mars 2016 à 21h55

Etapes 522-532. Las Vegas – Grand Canyon (610 kms)

A Las Vegas j'ai retrouvé mon vélo chez Foster et j'ai donc repris la route d'où je l'avais arrêté l'an passé. Comme Foster habite dans le nord de cette immense ville je me suis donc naturellement dirigé d'abord vers le parc de Red Rocks au nord pour voir des montagnes très colorées sous fond de ciel bleu et devant une végétation basse d'où ressortent de nombreux Joshua trees, arbres/plantes très originaux déjà vu l'an passés. Une étape parfaite pour se remettre dans le bain, dans des décors grandioses. Puis direction le Grand Canyon. J'ai passé le barrage de Hoover (et le grand lac artificiel qui va avec, traversé par la rivière Colorado) qui fourni la majeure partie de l'électricité à Las Vegas. Ensuite la deux fois deux voies est devenue dangereuse et j'ai du rouler sur un bas côté sablonneux avec le vent de face et de long faut plats ascendants : le mental est mis à rude épreuve dès la deuxième étape de l'année, mais avec l'expérience je fais face sans problème et je plante ma tente au bord de la route (comme la veille) après seulement 40 kilomètres. Le lendemain fut tout aussi difficile et en raison d'un manque d'eau et d'un vent trop fort j'ai du faire demi-tour après 15 kilomètres pour aller trouver refuge dans un camping 500 mètres plus bas au bord de la rivière Colorado. Dans cet endroit majestueux où l'érosion a taillé des rochers de manière spectaculaire je suis resté deux nuits. Puis il a fallu remonter et retrouver ce dangereux Highway où j'ai roulé parfois sur l'asphalte mais le plus souvent sur le bas côté non goudronné, jusqu'à ce qu'un automobiliste me demande gentillement d'aller rouler à contre sens de l'autre côté (le bas-côté gauche était goudronné) le tout avec des formules de politesse bien américaines ("quick you ass over there!", "you are an asshole" etc). J'avais bien essayé cette solution deux jours plus tôt mais j'avais rapidement abandonné de peur de prendre une lourde amende. J'ai donc roulé les 60 kilomètres suivants jusqu'à Kingman à contre-sens sur la deux fois deux voies, admirant les nombreux cactus de différents formes et espèces sur fond de montagnes arides. Kingman fut l'occasion de me ravitailler en eau (10 litres sur le vélo en quittant la ville) et d'admirer les vues sur de splendides montagnes en contournant la ville par le nord. Ensuite j'ai retrouvé la route 66 que j'avais déjà emprunté l'an passé. Comme d'autres routes plus directes ont été construites il n'y a quasiment plus de trafic sur la route 66 et c'est donc parfait pour faire du vélo. Par contre c'est vraiment désertique, le sentiment de solitude est un peu frustrant et les endroits pour dormir ne sont pas terribles. J'ai fait 4 nuits de camping sauvage consécutives, d'abord dans une réserve indienne sur un terrain en pente bien caché pour que les indiens ne me voient pas, puis la nuit suivante à 1650 mètres l'altitude avec des chutes de neige pendant la nuit, puis la nuit suivante en bord de route réveillé tout la nuit par les meutes de coyotes qui aboyaient autour de ma tente, puis la nuit suivante, enfin avec de la compagnie avec une sympathique cycliste californienne, mais en rentrant de nuit dans la forêt nous n'avons pas vu que nous avions planté la tente à quelques mètres de la voie ferrée avec le train qui klaxonnait juste à notre hauteur, le genre de klaxon qui s'entend à 2 kilomètres à la ronde...Gretchen a compté 29 train pendant la nuit. Il y en a au moins une centaine qui passe dans chaque sens la journée, chacun chargé d'une centaine de wagons de marchandises. Si le lobby de l'automobile, l'individualisme de la société américaine et longues distances n'ont jamais permis le développement du train comme moyen de transport en Amérique du Nord, cela reste toujours une solution économique très rentable pour le transport des marchandises et c'est à se demander pourquoi c'est si marginal en Europe. Nous avons dormi à 2100 mètres d'altitude, c'est l'endroit le plus haut de mon voyage avec le vélo chargé et aussi l'endroit le plus élevé pour dormi. Le lendemain, nous avons partagé un emplacement dans un terrain de camping à 10 kilomètres au sud du grand canyon...Après 5 jours sans prendre de douche, la douche fut très appréciée! Nouveau record de froid le matin au réveil avec -8°C à 2000 mètres d'altitude, mais, bien équipé, j'ai bien dormi. Enfin nous sommes arrivés au Grand Canyon le jour suivant et bien que nous l'ayons encore peu parcouru, l'endroit ne déçoit pas et est à la hauteur de sa réputation mondiale. Je suis rassuré de ne plus avoir de problèmes avec le mollet, car j'avais encore mal le 29 février en partant. J'ai à la fois changé la selle pour la selle en gel d'origine parfaitement équilibrée, l'ai baissé et ai banni les sandales au profit des chaussures, donc le problème venait de l'un de ces trois facteurs mais je ne suis pas trop pressé de chercher à savoir lequel. Par contre j'ai eu quelques petits soucis mécaniques avec une chambre à air HS puis une crevaison irréparable car je me suis aperçu que mon tube de colle à rustine était complétement vide. J'ai fais une réparation de fortune avec un chute de l'autocollant de vélo et j'ai fais marche arrière jusqu'au village indien de Peach Spring, non pas que je pensais que les indiens pourraient me dépanner en colle à rustine mais je ne pouvais pas continuer comme cela. Et miracle, dans leur petit supermarché très américanisé j'ai trouvé un tube de solvant qui a fait l'affaire et j'ai pu continuer la route.

Etape 522. Las Vegas – Highway 93. 96 kms en 5h45 (16,7 km/h). Asc. ?m.
Etape 523. Highway 93 - Highway 93- 40 kms en 4h02 (9,8 km/h). Asc. 600m.
Etape 524. Highway 93– Willow beach Campground 41 kms en 2h28 (16,5 km/h). Asc. 100m.
Etape 525. Willow beach Campground – Highway 93 .48 kms en 4h40 (10,4 km/h). Asc. 700m.
Etape 526. Highway 93 – Kingman. 57 kms en 4h20 (13,1 km/h). Asc. 500m.
Etape 527. Kingman – Route 66. 50 kms en 4h03 (12,3 km/h). Asc. 300m. Max 27,7 km/h
Etape 528. Route 66 - Route 66. 50 kms en 4h55 (10,1 km/h). Asc. 800m.
Etape 529. Route 66 - Route 66. 63 kms en 4h05 (15,4 km/h). Asc. 300m.
Etape 530. Route 66 – Williams 59 kms en 5h26 (10,9 km/h). Asc. 800m.
Etape 531. Williams - Tusayan 86 kms en 5h02 (17,0 km/h). Asc. 500m.
Etape 532. Tusayan – Grand Cayon Village. 22 kms en 1h48 (12,0 km/h). Asc. 300m.


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Article du mercredi 2 mars 2016 à 14h25

De retour à Las Vegas

(English below)
Je suis de retour à Las Vegas, après trois bons mois de pause où j'ai laissé les jambes au repos complet pour soigner une mauvaise douleur au mollet droit, cela semble mieux aller à présent mais je vais attaquer tout doucement. Je suis impatient de retrouver la route et ce mode de vie nomade et d'aventures. Je partage quelques photos et une vidéo du vol Copenhague – Las Vegas avec survol de L'Islande et du Groenland.

English
I am back to Vegas and very excited to be soon and the road and go on this long journey. I will try to write my blog (a little bit) in english, using simple words and writing with some errors in english (sorry for that), so everyone in the world can follow me.





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Article du mardi 24 novembre 2015 à 02h27

Interview in english

Today I have received an email from a German cyclist met in California. He asked me to answer to an interview for his travel blog. It was a pleasure to answer to him and I have decided to post the interview on my blog because I never write my blog in english...I hope you will find it interesting, and, in advance, sorry for the errors in english.


When did you start your journey, and what was the initial intention?
I started january 2013. I wanted to cycle all Europe during 2 or 3 years. I did shortest tour in the past (a Tour de France of 3 months), and that is something I trully enjoy.

At what point did you decide to make this a longer term project to travel the world?
After 18 months I was in Iceland. The price was the same to go to the UK or to go to Canada. Canada was better because it was exciting to go to Quebec (french speaking people), see New-York, and have good weather for the end of the year in Florida. After a change of continent I had to change the name of my tour (which was first 'Europe Tour'), so I changed it to 'World Tour'.

What were the most important things to take with you?
My bike! lol. My little computer is important for many reasons.

What did you miss most?
The good french food! (cheese, pastries, bred, french cooking,...)

What about your emotions on the way? Happiness, loneliness, freedom, exhaustion?
I live my dream, the emotions are positive every day :-)
I never feel lonely because I meet lots of people every day. If one day I start to feel lonely I will go to meet people and it is very easy to do because people are respectful, curious and impressed when they see me and my bike.
Travelling by myself on a bike gives me a huge felling of freedom and makes me happy.

How did you earn money while travelling?
By renting my appartment in my city, with adverstisement on a popular free math website (Google Ads) and by working during the winters.

Were there any major mechanicals or accidents? (you mentioned a car touching you when it overtook you at some point, right?)
Lot of mechanichals problems the first year because I had not a good bike, it was a racing bike with a trailer and it was too heavy for the bike.
I had two accidents, the first in Lubeck, Germany, because of me. I was watching my GPS when a traffic light turned to red...The car in front of me has suddently stoped and i have crash on the car...My fork was completly broken (I join the photo). I had to wait one week at Lübeck to wait for a new fork. Thankfully no serious injury on me, just pain on a finger during a few days.
The second one was in Georgia, USA. Narrow road, no space to pass, and an idiot driver who was driving too fast touched me...I didn't fall but that was strong enough to break my table (which was on my big bag) and the rear-view mirror of the car. I was shoked.

What were some of the most memorable (both good and bad)
experiences on the way, in terms of nature but also people you met?

In term of nature it is mostly in North America : I saw a bear, an alligator, lot of vultures, pelicans...An eagle. In Europe I saw beautiful mountains in Canary Islands, Norway and Iceland. The most memorable people for me are the people who have health problems (one was slowly becoming blind, another one had recently survived to an hearth attack) but of course people who gave me an increddible hospitality are also very special and i will never forget them. For the bad side, i had two weeks of heavy rain in northen Spain, one week of horrible storms/tornados/flooding in Texas, seven weeks without sun in Iceland...I have not meet very bad people yet.

Did you at some point think 'this is crazy' or I can't do it; if so, how did you overcome this?
No because if something is very difficult I can just stop, sleep at the place where I am, and go on the folowing day. It is always possible to slow down. I always carry a lot of food. People think that travelling by bike is difficult, but i find it easy because it is freedom : I never have a certain place to reach at a certain time.

What would you recommend other potential world travellers planning to do a similar journey?
Be safe, have at least always one yellow safety jacket on you or on your bike/panier. Have strong ligths. Stop to let the cars go first if the road is narrow. Use cycle lanes as much as possible. I often ear stories about traveling cyclist killed on the road and that it always very sad. Take a lot of staff to be cumfortable, the weight on the bike will not affect your body, just makes you going a little bit slower, but if you travel by bike, you should have time...And having a huge tent, a chair, lot of clothes, a large choice of good food is so enjoyable after a cycling day! You also can carry a bottle of wine!



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Article du dimanche 8 novembre 2015 à 20h50

Etapes 517 - 521. Los Angeles – Las Vegas (421 kilomètres)

America is amazing. Encore beaucoup de très belles choses sur ce parcours, mais maintenant les jambes et le vélo ont assez donné et il est temps de faire une grande pause! Ma dernière paire de patins de freins est en effet usée (tout comme les pneus) et les patins Magura sont introuvables en Amérique (15 magasins de vélo testés). J'ai donc fait une croix sur des parcours intéressants dans les montagnes et pris le chemin le plus court vers Las Vegas (400 kilomètres) où l'avion m'attend. A Los Angeles, j'ai profité d'un show spectaculaire d'Iggy Pop, gratuit juste au pied de l'auberge de jeunesse où j'étais. J'ai ensuite repris le vélo pour une étape 100% urbaine de 70 kilomètres de long puis le jour suivant à Victorville j'ai retrouvé Pau et nous avons roulé trois jours ensemble pour traverser le désert des Mojaves. Rouler sans freins fut un peu fou. A 50km/h dans les descentes il ne faut pas avoir peur! Mais sur la bande d'arrêt d'urgence de l'autoroute il n'y a pas trop de risque de devoir s'arrêter. Aux Etats-Unis l'autoroute est interdite aux cyclistes sauf quand il n'y a pas d'autre route ce qui était le cas ici. Je me suis adapté à cette absence de freins comme j'ai pu, la technique qui consiste à freiner avec les pieds marche bien, et ça tombait bien car mes chaussures étaient complètement usées mais il restait un peu de semelle en dessous. J'aime bien user mon matériel jusqu'au bout. Cela dit il y a toujours une limite à ne pas dépasser et avec le mollet droit je suis vraiment allé trop loin, je me suis fait un probable claquage sur l'étape 515 et la semaine de pause à Los Angeles n'a pas été suffisante pour guérir. Fort heureusement mon corps ne m'a pas lâché dans le désert et j'ai pu atteindre Las Vegas en pédalant mais depuis que je suis à Las Vegas le mollet est vraiment enflé et douloureux à chaque pas...Il était temps que ça s'arrête et cette pause hivernale tombe à pic! Le désert fut parfois splendide avec des arbres (Joshua tree) très spéciaux et des belles couleurs. L'arrivée à Las Vegas fut surprenante avec des avions de ligne qui volaient à quelques dizaines de mètres au dessus de moi avant d'atterrir à l'aéroport situé au centre ville...Comme l'économie de la ville est basée sur les hôtels/casinos tout est fait pour rendre le transfert aéroport/hôtel le plus simple possible et l'aéroport est donc en pleine ville. Las Vegas, ville de 2 millions d'habitants en plein désert, brille de nuit et consomme beaucoup d'eau ce qui pose inévitablement des questions au visiteur qui arrive. L'eau provient en fait de la rivière Colorado (la ville pompe quasiment tout le débit de la rivière) et l'énergie est d'origine renouvelable (hydraulique et solaire) et donc sans impact pour le climat. Le solaire n'est pas photovoltaïque, l'impressionnante centrale à côté de laquelle je suis passé contient un réseau de 170 000 miroirs qui focalisent les rayons du soleil en haut de trois tours pour porter de l'eau à ébullition et faire tourner des turbines...Cette centrale futuriste qui a ouvert l'an dernier laisse de l'optimisme pour l'avenir de la planète car le coût du kilowattheure produit est plus faible que pour une centrale nucléaire (mais reste plus cher que pour une centrale au gaz, les Etats-Unis ayant du gaz) mais surtout, l'augmentation du prix de vente est plafonnée à 1% par an pendant 50 ans, ce qui fait toute la différence avec les autres énergies. Après la découverte de cette ville et encore beaucoup de belles rencontres avec les locaux ou voyageurs, je vais ce soir assister à un concert de Céline Dion pour finir cette année de voyage en beauté, puis direction la France pour une pause hivernale. Merci de m'avoir lu et à la prochaine (probablement février) pour la suite des aventures!

Etape 517. Los Angeles - Claremont. 76 kms en 5h25 (14,0 km/h). Asc 700m.
Etape 518. Claremont - Victorville. 35 kms en 2h30 (14,1 km/h). Asc 300m (+Voiture 40kms)
Etape 519. Victorville - Desert. 130 kms en 7h06 (18,3 km/h). Asc 500m.
Etape 520. Desert - Desert. 98 kms en 7h41 (12,7 km/h). Asc 1500m.
Etape 521. Desert – Las Vegas. 82 kms en 5h49 (14,2 km/h). Asc 300m.


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Article du lundi 26 octobre 2015 à 18h06

Etapes 504 - 516. San Francisco – Los Angeles (836 kms)

Après San Francisco direction la Silicon Valley, pôle de hautes technologies dans le domaine de l'informatique, siège de Apple, Facebook, Google et bien d'autres. A Palo Alto je suis passé devant les locaux de Facebook, il n'y avait rien de spécial à voir, je n'ai même pas pris de photo des bâtiments. Un peu plus loin, à Mountain View, ce fût plus intéressant chez Google : dans cette ville, le géant de l'Internet emploie 20 000 personnes (soit près de la moitié de leurs effectifs mondiaux) dans une soixantaine de bâtiments. Leur campus principal est ouvert aux visiteurs et il y a des tables, des chaises et le wifi gratuit, ce fut parfait pour moi pour travailler une journée sur des projets éducatifs innovants dans le domaine de l'Internet. A Mountain View, j'ai été hébergé deux nuits par Alison du réseau Warmshowers. Mon hôte et son appartement ne payaient pas de mine... Un minuscule T2 qui se louerait à moins de 400 euros par mois à Besançon. J'ai pensé que Alison devait être livreuse de pizza ou quelque chose dans le genre mais le deuxième soir elle m'a invité au restaurant et elle m'a dit qu'elle travaillait pour une petite entreprise qui développe un système d'exploitation pour des voitures sans conducteurs, elle programme en C son logiciel et va régulièrement le tester dans la forêt noire en Allemagne. Elle paie en fait 1500 euros par mois pour son minuscule appartement, et un oeil sur les annonces immobilières locales m'a permis de constater que les maisons à vendre débutent à 1 million d'euros dans le secteur...C'est comme ça dans la Silicon Valley. Ensuite je n'ai pas trop trainé et j'ai rapidement quitté cette fourmilière humaine et automobile pour aller respirer l'oxygène dans les montagnes avoisinantes à 800 mètres d'altitude, après un petit détour par l'immense campus de la très réputée université d'Oxford. J'ai retrouvé des forêts magnifiques de séquoias avant de redescendre sur l'océan. Observation de phoques puis d'impressionnants éléphants de mer qui se prélassaient et se faisaient dorer la pilule sur la plage sous le regard des nombreux passants, et toujours ces quelques pélicans voire même des dauphins qui jouaient dans leur élément tandis que je descendais toujours plus au sud vers Los Angeles. Petite pause sur la plage de Malibu pour une baignade dans des rouleaux gigantesques : je n'avais jamais vu d'aussi grosses vagues et ce fut parfait pour m'éclater un peu tout en massant et détendant les jambes qui en avaient bien besoin. Enfin l'arrivée dans l'agglomération de Los Angeles (18 millions d'habitants) et une étape vers Hollywood hier qui ne m'aura pas réconcilié avec le septième art...La poisse toute la journée et incapable d'atteindre la colline avec marqué Hollywood alors que je n'en étais qu'à 15 kilomètres le matin. Néanmoins en revenant sur mes pas pour aller trouver un hébergement de dernière minute en direction de Beverly Hills je suis tombé par hasard sur l'avenue où il y a toutes les étoiles au sol avec les noms d'acteurs célèbres, une rue très animée par ailleurs et cela a terminé en beauté cette journée du dimanche et cette portion du parcourt. Allez maintenant assez parlé place aux images, si vous avez fait l'effort de lire jusqu'ici vous allez être bien récompensé avec les photos. A bientôt pour la suite des aventures.

Etape 504. San Francisco – San Mateo. 35 kms en 2h28 (14,3 km/h). Asc 200m.
Etape 505. San Mateo - Mountain View. 48 kms en 2h59 (17,0 km/h). Asc 100m.
Etape 506. Mountain View. - Big Bassin Redwoods State Park. 67 kms en 3h12 (12,9 km/h). Asc 1300m.
Etape 507. BBRSP – Santa Cruz. 39 kms en 2h15 (17,3 km/h). Asc 300m.
Etape 508. Santa Cruz - Monterey. 76 kms en 5h00 (15,2 km/h). Asc 600m.
Etape 509. Monterey - Big Sur . 52 kms en 3h31 (14,6 km/h). Asc 700m.
Etape 510. Big Sur - Lucia. 45 kms en 3h12 (14,1 km/h). Asc 700m.
Etape 511. Lucia - San Simeon. 64 kms en 3h35 (17,9 km/h). Asc 700m.
Etape 512. San Simeon - Oceano. 87 kms en 4h44 (18,4 km/h). Asc 500m.
Etape 513. Oceano - Lompoc. 74 kms en 4h13 (17,5 km/h). Asc 700m.
Etape 514. Lompoc - Carpinteria. 105 kms en 5h31 (19,1 km/h). Asc 700m.
Etape 515. Carpinteria - Venice. 124 kms en 6h31 (19,0 km/h). Asc 400m.
Etape 516. Venice – Los Angeles. 20 kms en 1h39 (12,3 km/h). Asc 300m.


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